[ABC] “가짜 여자친구 사건”에 휘말린 맨타이 테오, 입장 밝혀 (2013-1-23)

작년에 백혈병으로 세상을 떠난 것으로 널리 알려졌던 노터데임 대학교Notre Dame University 미식축구 선수 맨타이 테오Manti Te’o의 여자친구가 실제로는 존재하지 않는 가상의 인물이었음이 밝혀지면서 논란의 도마에 오른 맨타이 테오가 ABC 뉴스케이티 쿠릭Katie Couric과의 인터뷰를 통해 사건의 전말을 해명하고 자신의 복잡한 심경을 밝혔다.

“가짜 여자친구” 사건에 휘말려든 노터데임 대학의 라인백커, 맨타이 테오 (사진 ESPN)

2012년 미식축구 시즌에서 화려한 성적을 거두며 미식축구 선수에게 주어지는 최고의 영예인 하이즈먼 트로피Heisman Trophy의 강력한 후보로 거론된 후 결국 두 번째로 많은 득표수를 기록한 맨타이 테오는 지난 시즌 중인 9월 12일에 조모가 임종한 날 동시에 여자친구가 백혈병으로 숨을 거두는 등 크나큰 심적인 고난을 받는 가운데에도 노터데임 대학교를 무패 행진으로 이끌어 미식축구 팬들뿐 아니라 미국 사회 전체에 큰 감동을 가져다 주었다. 그러나 지난 16일, 스포츠 블로그 데드스핀Deadspin은 그의 여자친구 르네이 케쿠아Lennay Kekua는 실존인물이 아니었으며 그 누구도 테오의 여자친구를 직접 목격한 적이 없다는 의혹을 제기하였다. 같은 날 노터데임 대학교는 기자회견을 통해 맨타이 테오는 조직적인 사기극의 희생자이며 테오가 결백함을 주장했다. 온라인 교제를 통해 자신의 신분을 속이고 데이트 상대를 기만한 여성을 소재로 한 영화 <캣피쉬Catfish>의 줄거리와 빼닮은 점이 많아 이번 일은 실사판 캣피쉬 사건으로 불리기도 하였다.

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[포브스] 몰몬 미식축구 스타, 맨타이 테오의 다섯 가지 리더십 원칙 (2012-12-13)

12월 13일, 포브스의 어거스트 투랙August Turak 기자는 경제/경영을 전문으로 다루는 주간지의 틀을 깨고 이례적으로 미국 대학 미식축구의 떠오르는 스타인 맨타이 테오Manti Te’o의 리더십을 주제로 한 기사 <노터데임 대학의 맨타이 테오: 진정한 리더십을 위한 다섯 가지 단계Notre Dame’s Manti Te’o: The 5 Steps to Authentic Leadership>를 기고했다.

미식축구에 대한 열정을 잃은 지 오래라고 자신을 소개한 투랙은 인터넷에서 맨타이 테오의 인터뷰 동영상을 우연히 발견하여 시청한 후 티오가 보여 준 꾸밈없는 소박함과 겸손함에 큰 감동을 받아 이 기사를 쓰게 되었다고 밝혔다. 그는 이내 곧 이 동영상을 자신의 편집자에게 보내 주었고 편집자는 테오가 꾸밈없는 진정성authenticity을 갖춘 사람이란 평가를 내렸다. 투랙은 이것이 인간이 받을 수 있는 가장 위대한 찬사라고 덧붙였다.

투랙은 테오가 몰몬교 신자임에도 불구하고 눈물 젖은 기도를 통해 카톨릭계 대학인 노틀데임 대학교에 진학하기로 결심한 일화를 소개하며 테오의 리더십의 힘은 그 무엇보다 겸손함에서 나온다고 결론을 지었다.

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맨타이 테오 인터뷰 동영상 보기 (영어)

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[CNN] 노터데임 대학교, 몰몬 미식축구 선수 활약에 힘입어 챔피언십 진출 (2012-11-27)

11월 27일, CNN의 종교 블로그 Belief<챔피언십 진출한 카톨릭 대학 노터데임의 일등공신은 몰몬교 신자 (Mormon linebacker helps lead Catholic Notre Dame to national championship game)>라는 기사를 통해 미국 인디애나 주 소재의 명문 카톨릭계 대학인 노터데임 대학교(University of Notre Dame)의 미식축구 팀이 라인백커인 맨타이 테오(Manti T’eo)의 수훈으로 챔피언십 경기에 진출한 소식을 전하며 티오의 몰몬교 신앙을 집중 조명했다.

2012년 최고의 대학 미식축구 선수로 점쳐지고 있는 몰몬교 신자, 맨타이 티오

2012년 최고의 대학 미식축구 선수로 점쳐지고 있는 몰몬교 신자, 맨타이 테오 (사진 Jonathan Daniel, Getty Image)

맨타이 테오는 ESPN 등의 주요 매체에서 미국대학체육협회(NCAA: National Collegiate Athletic Association)의 미식축구 선수에게 주어지는 가장 영예로운 상인 하이즈먼 트로피(Heisman Trophy)의 올해의 가장 유력한 수상 후보로 지목되고 있다.

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